Tärkein kysymys teini-ikäiseltäsi

Näillä neljällä sanalla yritän auttaa poikaani rakentamaan itseluottamusta. Ensimmäinen vastaukseni mihin tahansa kysymykseen on nyt Mitä mieltä olet?

Kolme vuotta sitten, kun vanhinni oli juniori, huolehdin SAT-valmisteluista, taloudellisesta tuesta ja parhaasta tavasta saada yliopiston valmentajat katsomaan hänen baseball-videonsa. Mutta minulla on erilaisia ​​huolia toisesta syntymästäni.

Pistän pääni poikani huoneeseen toivottamaan hyvää yötä, enkä ole yllättynyt huomatessani hänet samassa asennossa, jonka näen melkein joka arki-ilta: sängyssä nojaten, kannettava tietokone auki, kirjat satunnaisesti lattialla, 3 × 5 korttia roskaamassa untuvapeite. Usein hän osallistuu tunnin tai pariin FaceTimeen luokkatovereiden kanssa, koska ilmeisesti ystävät eivät anna ystävien ahtautua biologian pariin yksin.

Kuinka vastata, kun teinilläsi on kysyttävää.



Oletko varma, että hän todella tekee läksynsä siellä? mieheni on tiedustellut useammin kuin kerran. Mutta se, että lapsi jongleeraa kolme A.P.-luokkaa urheilun kanssa ja parhaiden arvosanojen tekeminen ratkaisee tehokkaasti kaikki kysymykset siitä, käyttääkö hän tarpeeksi aikaa tehtäviinsä.

Suoraan sanottuna se on pienin huoleni.

Poikani, muutaman kuukauden ujo 17-vuotiaasta, ilmentää sitä hämärää, välissä olevaa arvoitusta, joka on melkein määritelmän mukaan teini; Hän ei suinkaan ole lapsi, mutta on selvää, että hänellä on vielä monta kilometriä kirjattavana ennen kuin hän kääntyy aikuisuuteen. Ja hänen äitinsä ansiosta polku, jota yritän kulkea, tuntuu yhä heikommalta.

Puolivälissä lukion nuorempi vuosi – joka on ollut yhtä uuvuttavaa kuin kaikki asiantuntijat varoittavat – poikani tavoitteena on ansaita baseball- ja/tai akateeminen stipendi huippuyliopistoon.

[Lisätietoja tavoista auttaa teiniä lukion yläasteella täällä.]

Tänä nimenomaisena yönä hän taittaa kannettavan tietokoneen näytön alas ja vie minut huoneeseen. Minun täytyy puhua sinulle jostain, hän sanoo vakavasti. Valmentaja kysyi minulta tänään, haluanko päästä pitkiin tänä vuonna, ja sanoin hänelle, että kerron hänelle. Halusin kysyä sinulta ensin.

Hän katsoo minua odottavasti, ja tunnistan vetoomuksen, joka viipyy hänen silmiensä takana. Olen nähnyt sen tuhat kertaa ennen.

Hän odottaa, että kerron hänelle, mitä tehdä.

Minun olisi helppo ehdottaa, että hän jatkaisi pitkitystä. Hetken harkitsen rohkaisevani häntä jatkamaan erityisen lahjakkuuttaan, joka oli tullut selväksi, kun hän kahdeksanvuotiaana heitti palloa lautasen poikki ja iski 11-vuotiaita vastustajia. Samat kyvyt, joita kaikki väittivät lukioon tullessaan, olivat varmasti korkeakoulupartiolaisten haluttuja, varsinkin kun se yhdistettiin poikani 6 jalkaa 4 tuuman ja edelleen kehittyvän rungon kanssa.

Mutta juuri tuon kehon nopea laajentuminen oli johtanut hänen kyynärpäänsä kasvulevyn murtumiseen hänen ollessaan fuksi, mikä pakotti hänet koko käsivarteen kipsiin ja poistumaan kokoonpanosta sinä keväänä. Vaikka röntgenkuvat olivat pitkään osoittaneet vamman olevan täysin parantunut ja lääkärit olivat antaneet hänelle vihreän valon palata kukkulalle, hän oli tehnyt niin vain satunnaisesti ja aina peloissaan, vakuuttunut siitä, että hän vahingoittaisi kätensä uudelleen ja vaativat leikkausta. Lakon riemu oli poissa, ja sen sijaan piti jatkuva pelko. Luu oli parantunut; hänen psyykkänsä ei ollut.

Joten kun otetaan huomioon hänen pelkonsa, minusta näyttäisi yhtä hyväksyttävältä kehottaa poikaani luopumaan pitchingistä kokonaan ja keskittymään sen sijaan kolmannen perustan pelaamiseen, asemaan, jota hän rakastaa.

En kuitenkaan ehdota kumpaakaan vaihtoehtoa. Sen sijaan käytän niitä neljää täysin yksinkertaista sanaa, joihin olen huomannut turvautuvani yhä useammin puhuessani teini-ikäiselleni.

Mitä mieltä sinä olet? Minä kysyn.

Poikani ei ymmärrä kysymyksen suuruutta. Hän ei arvosta mitenkään nuo neljä pientä sanaa hauraita. Ne ulottuvat kauas hänen baseball-tulevaisuudestaan, ohittaen korkeakoulupäätösten taakan ja standardoitujen kokeiden aiheuttaman ahdistuksen – arvioinnit, jotka nykyään tuntuvat niin pelottavan raskailta, niin kiistatta merkittäviltä.

Nuorempi poikani on aina ollut jonkin verran oksymoroni; Hän on tietyissä tilanteissa luottamus ja itsevarmuus, kun taas toisissa epävarmuus estää hänet.

Baseball-timantilla hän on luonnollinen johtaja. Hänen syvä, jyskyttävä äänensä käskee joukkuetovereitaan minne peittää, muistuttaa heitä ulosottojen määrästä ja ilmoittaa kohtaan, jossa lyöjä viimeksi porasi pallon. Tuon savuisen oranssin savilian pyhäkön huipulla hänen itseluottamuksensa ja tasapainonsa ovat kiistattomia. Hän on myös mielisairas, puhuu helposti väkijoukkojen edessä, ja hänellä on maine siitä, että hän keskustelee ystäviensä vanhempien kanssa paljon enemmän kuin tyypillinen teini-ikäinen ilmaisu 'hei' tai kiitos, että sain olla luonani.

[Lisätietoja monista syistä, miksi teini-ikäisen tulisi pelata joukkueurheilua täällä.]

Silti tämä sama mies-lapsi tarvitsee huolellisia ohjeita, ennen kuin hän yrittää suorittaa yksinkertaisimpia uusia tehtäviä – nostaa konepellin päälle, liittää tiedoston sähköpostiin, pyyhkäistä pankkiautomaattikorttia.

Kuinka kauan pitsaa pitäisi lämmittää? – hän odottaa vastaustani, vaikka hän on onnistuneesti suorittanut juuri tämän toiminnon kymmeniä kertoja aiemmin.

Tällaisissa tapauksissa epäilen, että hän on vain laiska aivojensa kanssa. Miksi pohtia energiaa peruskysymyksen kautta, kun joku muu voi antaa välittömän vastauksen? Mutta toisinaan ja varsinkin seurausvaikutteisemmilla päätöksillä on tuskallisen selvää, että hän tarvitsee vahvistusta vain välttääkseen itsensä aiheuttamaa halvaantumista.

Vuosien varrella olen kamppaillut ymmärtääkseni hänen epävarmuutensa perustaa, tunnistaakseni, miksi hän näyttää juuttuneen omaan päähänsä. Onko se yksinkertaista ahdistusta? Epäonnistumisen pelko? Tai ehkä se jatkuvasti kehittyvä ylisaavutuksen tunne, minua eniten huolestuttava taipumus. Tunnen olevani rikki ennätys, muistutan häntä jatkuvasti siitä, että hänen ei tarvitse olla täydellinen, korostaen, että hänen ponnistelullaan on merkitystä; jos hän viettää tuntikausia kokeeseen opiskellessaan tai panostaa 100 prosenttisesti opiskelutyön kirjoittamiseen, tuloksena oleva arvosana on merkityksetön, vaikka se ei olisikaan hänen odottamansa A.

Ja sitten on mahdollista, että suurin osa hänen epäluottamuksestaan ​​voi johtua siitä tosiasiasta, että juuri hänen suonissaan sykkivä veri - joka kuljettaa happea hänen sydämensä ja aivojensa välillä sekä ylös ja alas hänen gangly 6'4 runkossaan - on 100 prosenttia teini. Onko liikaa toivoa, että hänen vahvistustarpeensa ei ole muuta kuin hormonaalisten ja fyysisten muutosten sotku, joka muovaa hänen itsenäisyyden ja identiteettinsä tunnetta?

Kun edessä on päätös, haluan, että poikani voi tehdä henkistä pro/haita-luetteloa, kuten hän kartoittaa DNA:n ennen biologista testiä ja pysähtyy erottamaan kromosomien, nukleotidien ja alleelien ainutlaatuiset ominaisuudet. Haluan hänen selvittävän ongelman, jolla hän analysoi swingiä taikinalaatikossa. Hän tietää luonnostaan ​​nyt, kun se on hieman poissa, ja arvioi jokaisen kulman, kunnes havaitsee kiinnityksen – kurkottaako hän kenttää, ovatko hänen polvensa liian tiukasti lukittuneet, siirtääkö hän painoaan etujalkaansa?

Toivon, että hän löytää tavan kanavoida nämä taidot – opintojensa ahkeruutta, pesäpallojärjestelmää ruokkiva tarkkuus – muihin elämänsä osa-alueisiin. Haluan hänen kokeilevan jotain uutta ja epäonnistuvan. Yritä sitten uudelleen.

Ehkä itseensä luottamiseen taitavaan pääseminen ei todellakaan ole kovin erilainen; ehkä se vaatii vain harjoittelua.

Loppujen lopuksi poikani tietää, ettei hän voi tarkistaa flash-korttejaan kerran ja odottaa saavansa kokeesta hyvän arvosanan; hänen on jatkettava itsetarkistusta, kunnes hän pystyy kääntämään jokaisen kortin luottavaisesti hallitsemaansa tietoon. Samoin hän ei ota yhtäkään kierrosta palloja lyöntihäkissä ja kutsu sitä päiväksi; hän työskentelee asenteensa ja maila-asennon ja käsien sijoittelun parissa yhä uudelleen ja uudelleen, kunnes jokainen puoli lopulta taittuu lihasmuistiin, mikä johtaa onnistuneeseen suoritukseen pelin aikana.

Niin aseistettuna neljällä pienellä sanallani, yritän auttaa häntä rakentamaan saman lihasmuistin suolistoonsa - muokkaamalla, siirtämällä ja venyttäen hänen kykyään luottaa siihen.

Mitä mieltä sinä olet?

Katselen häntä pohtiessaan sanoja, kun hän pohtii pitkittymisdilemmaa. No, hän sanoo lopulta. Tiedän, etten halua esiintyä yliopistossa. Haluan ehdottomasti olla sijoituspelaaja. Joten ehkä minun pitäisi keskittyä vain siihen?

Hän katsoo minua odottaen. Ohjaan häntä hellästi kaivamaan syvemmälle, punnitsemaan etuja ja haittoja, tutkimaan kumman tahansa valinnan mahdollisia tuloksia. Ja mikä tärkeintä, auttaa häntä ymmärtämään, että vaikka jokaisen päivän aikana voi joutua tekemään tuhat pientä valintaa, hyvin harvoin mikään niistä muuttaa elämää. Hänellä on lähes aina mahdollisuus kokoontua uudelleen, muuttaa mieltään, luoda eri polku. Jos poikani voi omaksua tämän oppitunnin, se saattaa vain vapauttaa hänen mielensä sitovasta umpikujasta.

Hän jatkaa - epäilen osittain tottumuksesta - kysyä minulta merkityksettömiä kysymyksiä, joihin en suostu antamaan, kuten kuinka kauan hänen tulisi lämmittää kulhollinen spagettia (mitä mieltä olette?), jos hän lyö t-paidalta tai vie roskat ensin pois (mitä mieltä olette?), jos hänen pitäisi pelata matkapalloturnauksessa tai ottaa viikonloppu vapaaksi (mitä mieltä olette?). Muut kysymykset ovat tärkeämpiä – kuten mihin korkeakouluihin hän hakeutuu tai pitäisikö hänen liittyä johonkin toiseen kouluklubiin täydentääkseen ansioluetteloaan – ja ansaitsevat syvempää pohdintaa ja pohdintaa. Silti johtoasemani pysyy samana: mitä mieltä olette?

Ja vaikka harjoittelu ei ole tehnyt täydellistä, se näyttää tuottavan edistystä.

Tänä iltana, kun hän pyytää minua allekirjoittamaan seuraavan vuoden aikataulunsa. En pysty peittämään hälytystäni, kun näen, että hän on valinnut viisi A.P.-luokkaa. En voi olla luomatta itseäni pyytämättä mielipidettäni. (Odota, sanoinko vain ei-toivottua?)

Tämä on melkoinen asialista, sanon pojalleni valiten sanani huolellisesti. Haluan todella, että nautit seniorivuodestasi. En halua sinun olevan täysin stressaantunut tällaisesta työtaakasta.

Mutta se näyttää hyvältä korkeakouluille, hän vastaa. Ja hän on kuullut, että AP-psykologia ei todellakaan ole niin vaikeaa. Ja hän tarvitsee fysiikan ja hallituksen valmistuakseen, joten miksi ei vain ottaisi A.P. Physicsin ja A.P. hallituksen? Hän näyttää varmasti miettineen kaikkea tätä.

Olet tehnyt kovasti töitä, Ajattelen itsekseni ja olen huolissani siitä, että hän työntää itsensä murtumispisteeseen. Sinun ei tarvitse tehdä kaikkea tätä.

Mutta hän pysyy lujana ja vannoo, että jos taakka tulee liian suureksi, hän jättää yhden luokasta.

Joten peittäen pelkoni, allekirjoitan nimeni lomakkeelle ja lähetän sen takaisin hänelle, hänen päätöksensä tukevani vahvalla mustalla musteella.

Hänen päätöksensä.

Mikä on oikeastaan ​​kaikki mitä olen toivonut.

Aiheeseen liittyvä:

Yliopistorekrytointi ja kilpailuurheilu: Yritä erottaa ne toisistaan

Miksi yliopistoon pääsy on vaikeampaa kuin odotit

Arvoisa äskettäin opiskelevan korkeakoulufuksien vanhempa