Sandwich-sukupolveen kuuluminen tarkoittaa, että saan minut pitoon

Painan taukopainiketta itsessäni, voileipäsukupolvessa, ja kuljen tämän kiertotien läpi siellä, missä minua edelleen tarvitaan, edelleen vedettynä joka suunnasta.

Olen bologna. Olen jumissa kahden ummehtaneen, hieman homehtuneen valkoleivän välissä ja tämä voileipä on perseestä.

Toisella puolella ovat aikuiset lapseni

Toisaalta minulla on viisi aikuista lasta. Yksi on puolivälissä sotkuinen avioero. Yksi on vankilassa huumerikoksesta - taas. Yksi on kytkinyt vaununsa luonnostelevaan poikaystävään ja suistaa hänen hauraan taloudellisen olemassaolonsa. Yksi on sekaisin yliopiston valmistumisesta ja tohtoriohjelmista, ja nuorin on a ensimmäinen vuosi yliopistossa ja on unohtanut, että olen olemassa. Ajattelin, että asiat olisivat nyt helpompia, koska heidän nuorena esille tuomat vanhemmuusongelmat vaikuttivat ylivoimaisilta.



Heidät adoptoitiin eri ikäisinä sijaishoidosta, ja heillä oli omat aakkoset: ADHD, RAD, ODD, ASD, GT, PTSD ja LGBTQIA. Joten kun sain AARP-korttini, olin valmis jäämään eläkkeelle äitiliiketoiminnasta. Mutta vanhempani sanoivat ei.

isoäiti tyttärentytärten kanssa

En koskaan uskonut olevani osa voileipäsukupolvea. (Twenty20 spencerpa440)

Toisella puolella ovat ikääntyvät vanhempani

He istuvat sumean voileiväni toisella puolella. Äitini, noin 80-vuotias, yksin asuva 1800 mailin päässä, ajattelee, että tyhjä pesäni merkitsee hänelle enemmän aikaa: enemmän puheluita, enemmän käyntejä, enemmän taloudellista apua. Hänen luokseen muuttaminen olisi ihanteellista, hän sanoo. Ja isäni, joka asuu lähelläni, sai äskettäin kolme aivohalvausta ja on puolivälissä, mikä on todennäköisesti vähäistä toipumista. Hän käyttää kävelijää, on taipuvainen kaatumaan ja on usein hämmentynyt. Onneksi isäni ja äitipuoli ovat taloudellisesti turvallisia eläkeläisiä, joilla on unelma lääkäreitä. Mutta äitipuoli kantaa suurimman osan isästäni huolehtimisen taakasta, joten yritän viettää ainakin pari päivää viikossa auttamiseen.

En koskaan uskonut olevani osa voileipäsukupolvea

En koskaan uskonut, että minusta tulee bologna-voileipä. Halusin olla eksoottinen Lunchable, makujen bentolaatikko jokaisesta maista, joissa käyn. Halusin juhlistaa tyhjää pesääni viettämällä muutaman viikon ystäväni uudessa huvilassa Italiassa. Halusin palata freelance-kirjoittamiseen, lounaaseen ja viikonloppumatkoihin tyttöystävien kanssa. Halusin viettää huolettomia päiviä tutkien eläkekohteita Ecuadorissa. Halusin keskittyä minuun, laihtua, soittaa pianoa, harjoitella joogaa, kosteuttaa enemmän.

Sen sijaan olen bologna: osa sandwich-sukupolvea, joka yleensä määritellään 40-50-vuotiaat vanhemmat, jotka auttavat hoitamaan hitaasti kypsyviä aikuisia lapsiaan ja nopeasti kypsyviä vanhempiaan , jotka molemmat tarvitsevat usein taloudellista ja henkistä apua. Seuraavien 50 vuoden aikana 65-vuotiaiden ja sitä vanhempien aikuisten määrän odotetaan lähes kaksinkertaistuvan ja 85-vuotiaiden ja sitä vanhempien aikuisten määrän lähes kolminkertaistuvan 6,4 miljoonasta 19 miljoonaan. Monet, elleivät useimmat, luottavat lapsiinsa saadakseen jonkinlaista tukea.

Samaan aikaan aikuisia lapsia muuttaa vanhempiensa luo – tai hakee taloudellista apua – ennätysmäärä. Pew Research Centerin mukaan vuonna 2016 15 prosenttia Millennialeista asui vanhempiensa kodissa. Tuore raportti osoitteesta Merrill Lynch ja Age Wave havaitsi, että 79 prosenttia vanhemmista auttaa täysi-ikäisiä lapsiaan taloudellisesti, olipa kyseessä sitten matkapuhelinlaskujen, autovakuutuksen tai häiden maksaminen, ja he käyttävät yhteensä kaksinkertaisen määrän omaan eläkkeelle jäämiseensa.

Ystäväni Jill on maapähkinävoileipä – ohut, kuiva lajike, jossa ei ole juuri lainkaan hyytelöä, sellainen voileipä, jota poikani kuvailee vankilasta. Hänellä on aikuinen autismikirjon poika, joka asuu kotona ja iäkkäät vanhemmat, joilla on nopeasti eteneviä fyysisiä ja henkisiä vammoja, jotka asuvat vain muutaman kilometrin päässä. Hän on ylenpalttinen hoitaessaan omaishoitajia ja etsiessään pitkäaikaisia ​​asuntoja vanhemmilleen, samalla kun hän jatkaa 18-vuotiaan poikansa auttamista. Hän ja hänen miehensä ostivat monta kuukautta sitten matkatrailerin, joka on varastossa ja kutsuu heidät huolettomaan elämään matkoilla ja seikkailuilla, joita he eivät ehkä koskaan pääse kokemaan.

Lapseni, vaikka he eivät koskaan olleet päivittäisiä, he vetoavat edelleen käsien kiemurtelemiseen ja tylenol-stressiin. Vanhin ja helpoin kohtaa nyt vakavia ongelmia avioliitossaan. Olen murtunut hänestä ja hänen vaimostaan ​​ja olen hiljaa kiitollinen siitä, ettei heillä ole lapsia. Toiseksi vanhinni on kamppaillut riippuvuuden kanssa lukiosta asti. Hän tuli meille kuudenneksi sijaissijoitukseksi 10-vuotiaana, eikä mikään ole koskaan ollut hänelle helppoa. Minun piti pelastaa hänet vankilasta viime vuonna kertoakseni hänelle, että hänen isänsä oli kuollut. Ja taas viikon päästä osallistumaan hautajaisiin. Useiden kuukausien raittiuden jälkeen hän on palannut vankilaan uudesta hallussapitosyytteestä.

Vanhin tyttäreni viihtyi hyvin palvelimena lähellä olevassa mukavassa italialaisessa ravintolassa, asui kämppäkavereiden kanssa ja maksoi laskunsa. Eli kunnes uusi poikaystävä, jolla oli rap-arkki ja taapero, mutta ilman rahaa, sai hänet muuttamaan asumaan hänen luokseen. Se ei toiminut, ja heidät häädettiin, auto takavarikoitiin ja hän menetti työpaikkansa. Hän ja poikaystävä surffailevat nyt sohvalla ystävänsä asunnossa.

Nuorin poikani, joka on autismin kirjossa, on matematiikan pääaine, joka yrittää laskea tiensä läpi ahdistusta aiheuttavan tekoälyn tohtoriohjelman hakuprosessin. Hän soittaa usein haastatteluista, monimutkaisista apurahatarjouksista ja tutkijakoulupäätöksistä. Nuorin tyttäreni on 800 mailin päässä yliopistossa St. Louisissa, kulmakarvat syvällä lääkitystä edeltävässä ohjelmassaan, ystävissään, klubeissaan ja kuorossa. Minulle soittaminen kerran kahdessa viikossa on valtava pakotus, ellei hän tarvitse rahaa.

He kaikki ottavat yhteyttä, kun he tarvitsevat rahaa.

Ja siksi minulla on aikaa neuvotella ja viettää aikaa lasteni kanssa, joita kaipaan ja rakastan syvästi. Vastaan ​​keräyspuheluihin vankilasta, tekstaan ​​avioerolakijoista, kuuntelen päiviä tutkijakouluista ja apurahoista, lähetän loputtomasti vastaamattomia meemejä pienimmilleni. Hoidan perheen lemmikkejä. Käyn tapaamassa isääni ja äitipuoliani mahdollisimman usein ja autan heitä ostamaan sairaalasänkyä kotiin, palkkaamaan avustajia, tilaamaan uuden kävelijän. Soitan äidilleni joka päivä ja lupaan tulla käymään pian. Ja kun löydän hetken, kirjoitan siitä kaikesta.

Vaikka olen jumissa täällä voileipäsukupolvessa, otan sen vastaan

En pelaa pianoa tai joogaa tai käy pitkiä kävelylenkkejä tai suunnittele kaukaisia ​​seikkailuja. Sen sijaan lihoan, raaputan kuivaa ihoani ja hoidan kaikkia muita paitsi minua. Vaikka olen keskittynyt ensin perheeseeni vuosikymmeniä, se tuntuu nyt erilaiselta, koska oletin aina, että näin olisi aikani . Elokuvat heijastivat maagisen, vanhemmuuden jälkeisen aikakauden houkuttelevuutta, jolloin saatoin löytää itseni, määritellä itseni uudelleen, lähteä syömään, rukoilemaan ja rakastamaan -seikkailuun ja vihdoin saada urani takaisin. Näin itseni tyttöystävien kanssa retkillä, kuten Thelma ja Louise (parempi loppu) ja kuvittelin meidät ABBA:n tanssivana kuningattarena Kreikan saarella. Lopulta jäin eläkkeelle omaan parhaaseen eksoottiseen Marigold -hotelliini, mutta ecuadorilaiselle rannalle.

Sen sijaan yritän omaksua tämän odottamattoman viiveen. Painoin taukopainiketta itsessäni ja ajassani ja sen sijaan kiertelen tämän vaikean kiertotien läpi, missä minua vielä tarvitaan, yhä kaikilta suunnista, juuri nyt kaiken ikäisten aikuisten taholta.

Saatat myös nauttia:

Äitinä minua tarvitaan aina

21 asiaa, joista tulet rakastamaan tyhjässä pesässäsi